什么才是PC的未来?也许只有苹果才能定义

“Slate:书写用的板子”、“Milestone:里程碑”,作为微软最新一代操作系统Windows8的正式商标名称和RTM版本注解,清晰地展现了微软在平板电脑及泛移动设备市场中所寄予的深切期望。
太阳集团所有网址16877,  相 比2008年Windows7所动用的25个开发团队及逾千名程序员,Windows8较之增加了整整10个开发团队,豪华阵容和巨额预算应该衬得上微软 的身价。新的团队组合主攻应用程序及设备兼容性、用户体验以及交互界面改良等,而上述三要素则恰好是当前平板电脑业界最为核心的技术战略要地。
  早 在2009年9月,微软就已经组建了12个技术工作组进行Windows8的系统管理层开发,微软在当时发布招聘信息中要求应聘者至少具有5年从业经验, 并拥有软件编程学位,或对于计算机科学和相关领域有着独特的见解。这仅仅是“海选阶段”,也就是第一阶门槛,因此,Windows8的开发团队实力毋庸置 疑。
  2011年6月,一直专注于Phone、Xbox和浏览器插件方面XAML技术工作的团队,全部并入Windows Phone部门,成为Windows8的直系参战部队。XAML小组的加入,让微软重回平板电脑市场的决心得以验证,Windows7所带来的 盈利效应已接近终点,社交网络和移动终端设备的流行使微软必须从睡梦中醒来,重新认识并理解消费市场的需求。之所以在长达两年的时间跨度中不断重组和完善 开发团队,也从一个侧面反映出微软作为软件业巨头所彰显的保守与笨重。
  Windows 8的35个项目开发团队
  Windows Mobile7的业绩让微软在移动设备市场中显尽颓势,可谓荒芜的应用软件和单调生涩的操作界面让消费者无从下手。很多Windows Mobile5.0甚至CE时代的忠实用户纷纷转战其他平台。硬件利用率低下、流媒体播放支持欠佳、社交系统不完善等等诸多关键要素的缺失让 WindowsMobilePhone的大旗折戟沙场。随着iOS和Android将产品线拓展到平板电脑平台,传统的数字生活发生了再一次改变。已经较 为轻便易用的笔记本电脑在更加轻薄并具备更强续航能力的平板电脑面前风光不再。在移动通讯设备上积蓄三年开发经验和用户人气的Apple和Google肆 意瓜分着平板电脑这片新鲜的市场,微软在两年以前绝不会想到这个当年的奢侈品给今天的IT业界带来了多么巨大的变局。

至少到目前为止,只有苹果有再一次改变 PC 产业的能力,一起来看莫博士是怎么说的。

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  移动智能设备2010~2011年度操作系统市场占有率对比
  Windows 8被市场解读为针对谷歌和Apple的反击战。今天的微软比以往任何时候都期待这场战争能够复制三十年前的那场胜利。1981年的乔布斯正沉浸在 Apple II的巨大成功之中,并日以继夜地开发超越时代的Lisa电脑(Macintosh的前身)。硬盘、滑鼠、支持交互式图形操作界面、多任务并行处理等在当 时最前沿的技术统统被纳入产品开发计划(这更像是2006年微软为Windows Vista所做出的改革与拓展)。当然,两者的结局都是以失败告终,市场不会接受一个外表华丽但效率极为低下而且必须采用超高配置才能流畅运行的操作系 统。MS-DOS凭借更简洁的语言、极低的硬件配置需求在1981年成功推出,为IBM登上个人计算机王者之路奠下坚实的基础,并借此将Apple的PC 产品挤到一个尴尬的境地。在接连推出数款不叫座的产品后,Apple开始了长达15年的蛰伏期。
  三十年前的Apple Lisa电脑和IBM电脑
  今天,iOS和Android在各自领域所获得的成功都 或多或少地借鉴了上面这段历史所给予的教训,提供适当的开放式平台,以流畅、人性化的操作体验被用户接受,并以丰富而不断完善的应用程序征服用户,这条道 路恰好也是微软近三十年来一直标榜的产品文化。因此,操作系统领域在今天取得的每一分成绩,都应当归功于两个字:“回归”。
  我们无需猜测消费市场对微软的认知度和接纳度,虽然WindowsPhone的失利使市场存在些许的不信任感,但Windows 8所倡导的主旨和优势确实令人心动:无论是优于Windows7一倍以上开机速度、还是仅需280MB系统内存的硬件配置需求,亦或是arm平台上可以按 “天”计算的续航时间以及可以预见到的"MS-APP STORE"应用商店,这都是当下市场最希望见到的改变。软件盗版和知识产权保护的乏力让软件业尤其是微软这样的巨头每年蒸发数以亿计的财富,但问题的根 源也和传统软件业的销售渠道落后有直接的关系。通过笔记本电脑和手机等移动设备的爆发式成长,微软通过OEM渠道跳过零售层获益颇丰,而Apple和 Google更是通过在线式应用程序商店直接点对点零售并获得分红。两种盈利模式各有优势,而Windows8所瞄准的,则是面向未来的在线式应用商店模 式,也算是对当下销售模式的一种完善和健全。微软依托早在2008年便推出的Windows Azure所获得的成功经验,可以将云计算和反盗版机制紧密结合起来,抛弃掉传统的验证方式,更有效保障应用软件和操作系统的知识产权保护,相信这一点也 会让众多软件开发业者深表欣慰。

每一次 iPhone 更新迎来一代又一代更强的A处理器时,总会有人提出苹果也应该自己为 Mac 开发处理器,不应该被英特尔牵着鼻子走。实际上,每隔一段时间我们就会看到 ARM 版 Mac 即将发布的消息,有时候是分析报告,有时候则是业界人士的评论。其实在 Mac 发展史上,苹果已经历过几次更换处理器平台的事情。

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  面向未来的运处理技术
  用 户方面,习惯了Windows操作界面的用户可以在第一时间轻松上手,而不用像其他设备一样需要重新学习使用方法和熟悉操作习惯。微软虽然证实 Windows8中基于PC架构的应用程序无法在ARM平台上实现,但我们有理由相信,软件厂商一定会在第一时间跟进支持Windows 8 ARM平台的版本。这绝对不同于曾经的Windows Mobile Phone时代,要知道,如果你的软件无法在将来的Windows 8 arm平台上运行,用户很容易会改选其他品牌的通用软件。关于这一点,微软会拿出相当的诚意来配合软件开发者去实现,硬件上跨平台已然实现,软件作为电脑 的灵魂,更需要融合

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  拥有Microsoft这面旗帜,软件商不会丢掉这块唾手可得的肥肉
  硬件方面,iPad和Android平板有相应的外设套件(如专用键盘、鼠标等),价格昂贵且通用性较差。新的Windows 8平板电脑则可以轻松接驳几乎所有PC架构下通用的设备,随处可见的键盘、鼠标、U盘、记忆卡、移动硬盘几乎统统兼容。这一点恐怕只有极少数 Android平板电脑才能做到,至于iPad,当然也可以,只是需要多掏点腰包罢了。
  有了Android在平板电脑上的一系列经验,基于 Windows 8系统的平板电脑产品将会在接口及兼容性方面达到极致,甚至完全超越桌面和笔记本电脑产品的配置标准。摄像头、USB3.0、WIFI、蓝牙、多功能扩充 式底座、遥控器、多合一读卡器、机载存储系统都可以灵活搭配甚至升级,这一点充分体现了微软在硬件兼容性方面所积累的深厚功底。由于通吃各大品牌的arm 平台,硬件制造厂商很有可能对已有产品线进行改良借以支持新的Windows8产品,假设市场上出现基于Android老型号产品安装Windows8的 改版ROM出现,这股刷机浪潮将会席卷全球。如果说Android是为了抓住iOS所遗漏的市场份额而生的话,那么Windows8的诞生,则是对 Android平台的吞噬。由于Apple厉行严谨的封闭式"系统-软件"环,Windows设备对Apple产品的影响或许不那么显著,但对于 Android而言,无论是外形设计、产品功能、硬件架构上都较为接近,而Windows的软件及用户数量又占较大优势,就潜在市场来说,Android 产品将面临巨大挑战。
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  仅凭外观几乎无法分辨出Android平板和Windows8平板的区别
  笔 者在今年3月写过一篇比较iOS和Android产品及未来趋势的文章,文中对Android的产品线规划以及发展策略、盈利健康度等角度表示认可,并对 固守自封的iOS产品表示担忧。同样的问题放在今天,比较Windows8和iOS两款产品,或许得到的答案是相同的。就硬件而言,Windows产品更 加开放,但相对的,Apple用于产品线和内容管理上所需的维护成本则较为低廉,微软如何面对Android相同的困惑,广泛的硬件支持带来的或许仍是同 样的兼容性不佳,稳定性不足等问题。Windows产品在PC平台所获得的成就离不开国际通用标准为硬件厂商所设定的制造规范,面对新的市场竞 争,Apple和Google的战火已经烧遍各个技术专利、版权领域,为了使各自的操作系统获得更好的支持度或抑制对方产品的兼容性,两家巨头企业大肆吞 并、参股产业链中下层企业,乃至发生了Google鲸吞摩托罗拉移动产品部门的事件。曾经中立的产业标准体系,在今日变成了各企业相互攻击和防御的工具。 因此,这场竞争中获益最大的绝对不仅仅是消费者,曾经属于产业链下游且利润微薄的非主流芯片和解决方案供应商成为当下最大的赢家,无论利润还是股价纷纷水 涨船高。Windows 8的切入,会否使这片已遭炒作的市场更加燥热?如果竞争带来的是技术进步和零售价降低,消费者当然欢迎,倘若变成又一场以产业垄断为目的的灰色战争,恐怕 就是另外一种解答了。
  微软作为PC操作系统业的寡头霸主已称雄多年,虽在Windows Vista的失利之后慌乱地推出改良版Windows7挽回一些颜面,但无法掩盖廉颇老矣的现状。并非是微软的产品不够优秀,而是竞争对手确实很强大。借 iPhone打破智能手机市场坚冰的Apple已经顺势推出多代iPhone、iTouch、iPad产品,赢得了庞大的用户群体,这些用户在熟悉并接受 Apple产品风格之后进而成为Macbook、iMac等电脑产品的新用户。Mac OS的直接用户也在与日俱增,并成为Apple的忠实粉丝。Android虽然还尚未影响到传统X86架构领域,但平板电脑市场上获得的非凡成就已足以让 微软这个睡梦中的巨人颤抖。依靠OEM渠道获得稳定收入的Windows产品面对近乎免费的Android面前仍显昂贵。随着技术的进步和用户需求的改 变,平板电脑代替笔记本电脑成为个人互联网终端的可能性已初露端倪。2007年上网本用两年的时间达到市场饱和;2010年平板产品的爆发式成长让产品覆 盖率可以用月来计算,新产品的颠覆效应可能只需要更短的时间就能占据主流消费市场。
 
  市场期待已久的三足鼎立再度降临
  三星、戴尔等一线厂商在第一时间发布搭载Windows8产品,市场给予了更多观望态度。搭载Intel酷睿i5处理器,标配4GB内存及64GB SSD的11.6英寸三星700T官方售价为1099美元,几乎同样配置的Apple Macbook Air MC968(内存为2GB其他相同)售价则是999美元,iPad2 3G 64GB版平板电脑的售价829美元。相比而言,三星700T具备X86架构而且拥有平板机身,售价略高出Macbook Air并不多,作为全面兼容Windows7软件和拥有新款Windows8操作系统的平板电脑新品来说,还是可以调动消费者的购买欲望的,当然,传统 X86平台的产品依然可以享受Windows8带来的全新操作体验,那么X86版Windows8的市场分层下沿将直击299美元的市场。对于称霸低端市 场的Android产品,我们对基于arm平台的Windows8设备拭目以待,如果微软将主流配置的产品价格控制在399美元上下,将对Android 造成重大打击。
 
  对于移动通讯设备来说,Windows8也不会遥远。基于WindowsXP的Netbook产品在2008年就已经登录部分手机和车 载导航产品中。Windows8对硬件配置的较低要求可以让一些看似过时的低端设备重新登上工作岗位,一台硬件规格上早已淘汰的VIA C7-1.2GHz的上网本也可顺利运行Windows8系统,并且获得比Windows XP更为稳定的性能,这对当下的低碳节能、降低环境污染和减少电子产品浪费所带来的贡献,是向来以拼硬件规格为要旨的Android设备所不能比拟的。当 然,Apple的每次系统软件升级所带来的唯一结论就是:“丢掉原来的设备吧,让乔布斯带你再一次改变世界!”。
  技术进步和经济发展让消费 者懂得理性,很难再有一款产品可以满足所有消费者挑剔的眼光。由Apple所引爆的平板电脑及移动智能设备革命在最近四年中既兑现着改变世界的承诺,又抑 制着业界创新与进步的能力。Android凭借优秀的模仿和改良取得巨大成功,但消费者对于千篇一律的仿造与抄袭已显乏味。Windows8的诞生更像是 一位苏醒了的君主,它用坚毅和略带傲慢的目光扫过这片硝烟弥漫的战场,披上崭新的盔甲,从容上阵。

第一次是 1994 年 3 月苹果 Mac 使用的处理器从 Motorola 680x0 系列变成新的 PowerPC 处理器架构;第二次是 PowerPC 换成英特尔芯片,苹果在 2005 年宣布了他们这个计划,并从 2006 年初开始执行。和以前的芯片一样,苹果提供了 Rosetta 虚拟器,支持 PowerPC 代码在 Intel Mac 上运行。

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这种变化发生的可能性非常高,苹果公司从来都不喜欢自己产品上的重要部件由其他厂商来供应,这样他们无法对产品的开发进行严格的把控。毕竟,目前 A 系列芯片已经证明了苹果公司在芯片开发方面的能力。纵观全球的手机厂商,能够独立开发处理芯片的只有四家,它们分别是苹果、三星、华为、小米。

另一方面,iPad 业务仍然在下滑,苹果有没有什么办法来止住这个趋势呢?办法自然是有的,只不过苹果不一定愿意冒这个险。作为业界最知名的科技评论员之一,莫博士(Walt Mossberg)今天在 The Verge 发言表示,目前的 PC 产业正在经历一段革命,发动革命的正是以苹果为代表的企业,他们会重新定义 PC。下面是莫博士的评论全文:

如果你是 1990-2007 年期间开始频繁使用电脑的用户,你对于 PC 的概念很有可能就是台式电脑又或者是笔记本电脑,这些电脑配备的是需要用鼠标和键盘来操作的用户界面,搭载 Windows 又或者是 macOS 操作系统。但如果你是最近十年才开始接触电脑,你可能就会发现,没有键盘和鼠标、并且运行更简洁更干净的操作系统的多点触控设备在使用起来更得心应手。

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多点触控设备包括 Android 智能手机或 iPhone,也有可能是 Android 平板又或者是 iPad。这些设备是目前最常见同时也最广泛使用的个人电脑,它们是新一代的 PC。

尽管一些老人仍在依赖传统的 Windows 笔记本或 MacBook,但这一部分人群也已经开始频繁使用 Android 又或者是 iOS 设备。当然,个人计算机技术是不会发生彻底变化的,尤其是在短短的十年时间内。所以,重新定义 PC 是一种进行时而非完成时。现在一些学生离不开智能手机,但他们同时也在使用 Windows 笔记本又或者是 MacBook 和 Chromebook。

在两种新型 PC 之间,当然也存在着明显的区别。智能手机的发展已经十分成熟,在全球范围内都非常流行。而包括行业领先者 iPad 在内的平板电脑,仍被很多人视为不适合生产或创作任务的电子设备。最近几年,平板电脑的销量也是直线下滑,有一部分原因就是它们的更换周期太长了。

有很多原因造成了现在这种局面。比如,一些在大型企业工作的 IT 人员在测试 iPad 甚至是 iPhone 是否可以完成笔记本电脑能完成的任务之后,选择了放弃。哪怕是思想最开放的技术人员,他们也仍然更喜欢使用传统 PC 来进行工作,因为相比于 iPad 这样的平板来说,传统 PC 对用户更大方,允许更多的定制。

哪怕是那些已经意识到平板电脑很强大的技术人员,也仍然会选择传统 PC。因为在平板电脑身上,键盘是需要另外安装上去的,而不像笔记本电脑这样是自带的。在选择主要工作设备时,这一特点使得笔记本电脑成为了首选。不过我相信,PC 概念的巨大转变的确正在发生,而且我对此非常乐观。

平板复兴的信号?

平板电脑,又或者说大屏移动设备,正在展示出越来越多的潜力。首先,一些笔记本电脑已经尝试配备 ARM 处理器。这种处理器原本只是为智能手机和平板电脑专用,比如说 iOS 和 Android 设备都是如此。由于大多数传统笔记本电脑都配备的是英特尔处理器,因此这种改变对整个行业来说具有十分重要的革命意义。

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谷歌在不久前发布了 Chromebook Plus,这台笔记本电脑的 ARM 处理器名称甚至还被谷歌申请了专利。另一方面,微软早就在尝试在 ARM 设备上运行专业版的 Windows 应用。

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